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News / Brèves

La Chine sortira-t-elle les États-Unis de la pauvreté ?

13 septembre 2019

S&P—Derrière le vernis de la reprise économique, la société américaine se désintègre progressivement, sous l’effet de la politique de sauvetage des banques des dix dernières années. À Los Angeles, où l’évolution du nombre de sans-abri prend des proportions épidémiques, le typhus a fait sa réapparition, et certains médecins pensent que les conditions sont réunies pour faire également réapparaître la lèpre. A rebours de cette logique, l’implantation d’usines chinoises en Alabama et en Caroline du Sud a fait baisser la courbe du chômage et reculer la pauvreté dans ces États.

« Âge des ténèbres »

Le Los Angeles Times a publié le 4 septembre un article faisant état de la dégradation des conditions sanitaires dans le Comté de Los Angeles, où la population de sans-abri a augmenté de 39 % depuis 2014, pour atteindre aujourd’hui 60 000 personnes. Trois d’entre elles meurent chaque jour. « Ils meurent sur les trottoirs, au bord des rivières, dans les parcs, ou encore dans leur tente ou leur véhicule  », rapporte le quotidien, qui estime que plus de 1000 sans-abri vont mourir cette année dans le Comté.

Le nombre de morts des sans-abri pour cause de maladie, de drogue, d’accident, de suicide est aujourd’hui quasiment le double du taux de morts par homicide. L’âge moyen des 660 sans-abri morts depuis le début de l’année à Los Angeles est de 51 ans, alors que l’espérance de vie y est de 80 ans.

Le L.A. Times cite Brian Elias, le chef des enquêtes au Bureau du médecin légiste :

Nous constatons des morts de sans-abri dans des lieux où nous n’en trouvions aucun il y a 5 ou 10 ans. (…) Dans une région où la richesse est abondante et où les hôpitaux sont de classe mondiale, des gens meurent sans le sous, dans la souffrance et la solitude.

Dans un article paru le 9 septembre dans The Hill de Washington, et intitulé « L’Amérique est-elle menacée par une maladie de l’âge des ténèbres ? », le Dr Marc Spiegel, qui dirige la Doctor Radio à la NYU Langone Health, met en garde contre la réapparition à Los Angeles de maladies du Moyen-Age, comme le typhus, en conséquence des conditions d’hygiène liées aux sans-abri et à la pauvreté. Pire, Spiegel estime que tous les facteurs sont réunis pour la réapparition de la lèpre. « Ce n’est qu’une question de temps », écrit-il, avant que la lèpre ne se répande parmi les sans-abri.

L’autre fléau est la consommation de drogues, en particulier parmi les populations les plus jeunes, qui font face à une société ne leur offrant aucun avenir. Une étude de l’Université du Michigan, publiée le 5 septembre, montre que 43 % des étudiants (contre 38 % l’an dernier) fument la marijuana, 6 % d’entre eux fumant plus de 20 fois par mois. « C’est surtout la fréquence qui nous inquiète car c’est lié aux résultats universitaires médiocres, et cela peut avoir des conséquences négatives pour la santé mentale », affirme John Schulenberg, l’un des chercheurs du Michigan.

Schulenberg souligne que cette augmentation rapide ...suite